Уши-бананы и редкие антитела. Как одна лама может помочь человечеству победить коронавирус

07 мая 15:30

Уши-бананы и редкие антитела. Как одна лама может помочь человечеству победить коронавирус

07 мая 15:30

Перевод статьи The New York Times

Винтер – четырехлетняя лама шоколадного цвета с тонкими ножками, ушами-бананами и неприлично длинными ресницами. Некоторые ученые надеются, что она станет важной фигурой в борьбе с коронавирусом.

У этой ламы нет сверхспособностей. Винтер – просто счастливица из Бельгии, которую местные исследователи в 2016 году отобрали для серии исследований вирусов SARS и MERS. Обнаружив, что ее антитела побороли инфекции, ученые предположили, что те же самые антитела также могут нейтрализовать новый вирус, вызывающий COVID-19. Они оказались правы и во вторник опубликовали результаты своих исследований в журнале Cells.

Лама Винтер. Фото: Reuters

Ученые уже давно используют лам для исследования антител. Например, за последнее десятилетие ученые использовали антитела лам для исследований ВИЧ и гриппа, что помогло им найти многообещающие методы лечения для обоих вирусов.

Организм человека вырабатывает только один тип антител, состоящий из двух белковых цепей – тяжелых и легких – которые вместе образуют структуру в форме буквы Y. Тяжелые цепи формируют всю Y, а легкие соприкасаются только с ее "ручками". Ламы же вырабатывают два типа антител. Один из них по размеру и строению аналогичен человеческим. Второй намного меньше – всего 25% от размера человеческого антитела. Антитела лам тоже Y-образные, но их "ручки" намного короче, потому что они не имеют легких цепей.

Человеческие антитела и антитела лам. Фото: Biotech Animated

Эти меньшие антитела, в отличие от человеческих, могут связываться с углублениями и щелями на поверхности шиповидных белков – именно они позволяют коронавирусу проникать в *клетки-хозяева и заражать нас. Благодаря этому они могут эффективнее нейтрализовать вирусы.

Также антитела лам легче поддаются манипуляциям. По словам доктора Хавьера Саленса, молекулярного вирусолога в Гентском университете в Бельгии и автора нового исследования, их можно связывать или комбинировать с другими антителами, в том числе человеческими, и несмотря на это, они останутся стабильными.

Такие антитела – общая генетическая характеристика семейства верблюдовых, куда, кроме лам, входят альпаки, гуанако и одногорбые верблюды.

У акул тоже есть эти антитела, но они "не лучший экспериментальный образец и далеко не такие умилительные, как ламы", объяснил соавтор нового исследования Дэниел Рэпп, аспирант Техасского университета в Остине и Дартмутского колледжа.

Доктор Саленс объяснил, что ламы одомашнены, с ними легко обращаться и они намного менее упрямы, чем их верблюдовые собратья. Тем не менее, "если вы им не нравитесь, они будут плеваться".

В 2016 году Рэпп, доктор Саленс и доктор Джейсон Макленнан, структурный вирусолог из Техасского университета в Остине, вместе с другими учеными начали исследование, целью которого было обнаружить антитела лам, способные "нейтрализовать различные типы коронавирусов".

Они ввели в организм Винтер шиповидные белки вирусов, которые вызвали эпидемии SAPS и MERS, после чего взяли образец ее крови.  И хотя они не могли выделить единственное антитело, которое противостояло обоим вирусам, они обнаружили два мощных антитела, каждое из которых боролось по отдельности с MERS и SARS.

Пока исследователи описывали результаты своей работы, в январе началась эпидемия нового коронавируса. Они тут же поняли, что меньшие антитела лам, "которые могут нейтрализовать SARS, с большой вероятностью смогут также распознать вирус COVID-19", объяснил доктор Саленс.

Так и случилось – антитела эффективно подавляли коронавирус в культурах клеток.

Исследователи надеются, что в будущем антитела можно будет использовать в качестве профилактического лечения, вводя их тем, кто еще не заражен, чтобы защитить от вируса – например, медработникам. Но хотя лечение начнет действовать сразу после введения антител, без дополнительных инъекций его эффект будет длиться всего месяц или два.

Такой подход можно будет применять не раньше чем через несколько месяцев, но исследователи уже приближаются к клиническим испытаниям. Также могут понадобиться дополнительные исследования, чтобы убедиться в том, что вводить антитела лам людям безопасно.

"Предстоит еще много работы, чтобы можно было перейти к клиническим испытаниям", – сказал доктор Саленс. "Если все получится, лама Винтер заслуживает памятника".

Если Вы обнаружили ошибку в тексте, выделите ее мышью и нажмите Ctrl+Enter

Подпишитесь на НАШ в социальных сетях

Комментарии

фото пользователя
Для комментирования материала или зарегистрируйтесь
+ Больше комментариев

Новости партнеров

Загрузка...
^