Феномен SpaceX. Почему запуск Crew Dragon – начало новой эры космических путешествий

29 мая 21:30

Феномен SpaceX. Почему запуск Crew Dragon – начало новой эры космических путешествий

29 мая 21:30

Перевод статьи The New York Times

США отправили астронавтов на Луну в 1960-х, а затем создали единственный в мире флот космических шаттлов для путешествий на орбиту и обратно. Но после катастрофы шаттла "Колумбия" в 2003 NASA вынуждено использовать для доставки астронавтов на Международную космическую станцию недешевые российские корабли.

Альтернатива, которую в конце концов нашла американская космическая программа, – инновация не только в плане технологии, но и в плане философии и принципов.

Вместо того, чтобы самому построить замену шаттлу, NASA переложило ответственность за перевозку астронавтов на частную компанию, SpaceX, – одну из страстей предпринимателя Илона Маска. Если инженерам Маска удастся отправить на орбиту *Дугласа Херли и Роберта Бенкена, это навсегда изменит отношение человечества к полетам в космос.

Роберт Бенкен и Дуглас Херли. Фото: SpaceX

Если сейчас частная компания способна запустить людей на орбиту, почему дальше не отправить их на Луну или, через несколько лет, – на Марс? Успешный запуск может положить начало будущему, которое так долго представляли себе писатели-фантасты.

Почти все в космическом путешествии, намеченном на 30 мая, отличается от предыдущих эр космических полетов.

Стартовую площадку в космическом центре имени Кеннеди во Флориде, откуда стартует миссия, – та же, которую использовали для последней миссии шаттла в 2011 – перестроили под ракету-носитель Маска Falcon 9.

Вместо модифицированного фургона Astrovan, который NASA использует для перевозки экипажей шаттлов, Херли и Бенкен поедут на стартовую площадку на Tesla Model X с дверьми в стиле "крылья чайки".

Они пройдут по мосту на высоте около 70 метров над землей в стильных скафандрах от SpaceX и взойдут на борт капсулы, которая находится на верхушке Falcon 9.

Crew Dragon с ракетой-носителем Falcon 9, которая выведет его на орбиту. Фото: SpaceX

Впервые именно частная компания, а не правительственное космическое агентство, отправит астронавтов на орбиту. И хотя пассажиры – по-прежнему астронавты NASA, а руководство агентства все еще может отменить запуск, если его что-то не устроит, именно SpaceX будет руководить полетом.

"Мы хотим стать клиентами SpaceX и других компаний в будущем", – сказал заместитель директора NASA Джеймс Морхард. "Мы хотим добиться развития экономики на низкой околоземной орбите".

Уже две компании объявили, что планируют отправлять туристов в космос в капсулах Crew Dragon. Эти миссии могут стартовать уже через год. Первая доставит пассажиров на МКС, вторая будет представлять из себя путешествие по эллиптической орбите вокруг Земли, где планету будет видно с высоты в два-три раза больше, чем на орбите МКС. А Том Круз даже заинтересовался использованием МКС для съемок фильма.

Успешный запуск также вселит уверенность, что NASA сможет использовать аппараты частной компании для доставки астронавтов на поверхность Луны в 2024-м. Один из проектов, финансируемых NASA, – это огромный космический корабль Starship от SpaceX, который компания в конечном итоге надеется отправить на Марс.

Автор другого проекта – Джеффри Безос, основатель Amazon, – еще один миллиардер, мечтающий о космосе. Аэрокосмическая компания Безоса Blue Origin играет ведущую роль в разработке посадочного модуля Blue Moon, который напоминает увеличенную версию модуля, использовавшегося в программе "Аполлон" в 1960-х и 1970-х.

Джефф Безос представляет прототип посадочного модуля Blue Moon. Фото: AFP

Но оба могут столкнуться с трудностями.

Другая компания, выбранная NASA для перевозки астронавтов, – Boeing – потерпела неудачу в декабре во время беспилотных испытаний корабля Starliner. Проблема с программным обеспечением сорвала запланированную пристыковку к МКС. Расследование обнаружило системные проблемы с разработкой и тестированием программного обеспечения Boeing и подняло вопрос, достаточно ли внимательно относится NASA к своим исполнителям.

Беспилотный запуск Starliner 20 декабря 2019 года. Фото: Reuters 

SpaceX тоже столкнулась с техническими трудностями – в прошлом году взрыв уничтожил одну из капсул во время испытаний системы аварийного спасения, в марте компания провалила испытания парашютов. Но она смогла быстрее встать на ноги.

Переход к коммерческим программам был непростым для NASA и его астронавтов.

Десять лет назад программа шаттлов сворачивалась. После крушения "Колумбии" во время возвращения на Землю и гибели экипажа из семи человек, президент Джордж Буш-младший решил, что оставшиеся три шаттла слишком опасны. Когда строительство МКС завершилось, их списали и отправили в музеи.

Однако у астронавтов NASA впереди была амбициозная программа. Буш объявил, что к 2020 году хочет вернуть астронавтов на Луну. Также NASA в рамках программы "Созвездие" планировало создать ракету-носитель Ares I для отправки астронавтов в космос. NASA заложило основы коммерческой программы и открыло  конкурс для компаний по доставке груза на МКС.

SpaceX – одна из двух компаний, которые выиграли контракт. Сейчас компания Маска захватила около 70% рынка и регулярно запускает в космос многоразовые ракеты для множества клиентов. Десять лет назад американские аэрокосмические компании уступили почти все предприятия по запуску коммерческих спутников конкурентам – России и Китаю.

Также SpaceX выводит на орбиту сотни, если не тысячи, спутников, для Starlink – сети, расположенной в космосе, которая будет обеспечивать высокоскоростным интернетом практически все население планеты.

Спутники SpaceX в небе над Нидерландами через сутки после запуска, в мае 2019 года. Фото: Reuters

Но прежде чем компания начала сотрудничать с NASA, она едва не обанкротилась после трех неудачных попыток запуска первой ракеты. Контракт на перевозку груза, который компания выиграла в 2006-м, помог финансировать разработку ракеты-носителя Falcon 9, которая сейчас используется для запусков, и грузового корабля Dragon, на основе которого была создана капсула для полетов астронавтов NASA.

Сегодня компания успешно выполнила 19 грузовых миссий для NASA и успешно оправилась после неудачи в 2015-м.

Администрация Обамы, пришедшая к власти в 2009 году, одобрила грузовую программу, но настороженно отнеслась к миссии "Созвездие" – она рисковала вылиться в финансовую и техническую проблему. Новая администрация сменила курс и отменила лунную программу, запущенную при Буше-младшем.

NASA начало платить компаниям за разработку космического корабля, который мог бы доставлять астронавтов на МКС. Программу назвали Commercial Crew.

Заместитель директора NASA Лорен Гарвер вспоминает, как разговаривала с экипажами челноков после возвращения на Землю, пытаясь объяснить им новый курс.

"По их лицам почти всегда можно было сказать, кто заинтригован, а кто взбешен", – сказала она.

Гаррет Райзман был одним из астронавтов NASA, который был заинтригован настолько, что в 2011-м ушел из агентства ради SpaceX. Он вспоминает, какими натянутыми были отношения между организациями, когда он вернулся в NASA и представил бывшим коллегам планы по разработке Crew Dragon.

"Помню, как один парень громко сказал: "Они кого-то убьют", – говорит Райзман. Сейчас он консультирует SpaceX и работает профессором в Университете Южной Калифорнии.

Сегодня практически все в космической сфере поддерживают идею доставки астронавтов на орбиту частными компаниями. SpaceX – больше не выскочка-аутсайдер, а компания-гигант в ракетном бизнесе и главный разработчик NASA.

"С тех пор многое изменилось", – сказал Райзман. "Как по мне – к лучшему".


Если Вы обнаружили ошибку в тексте, выделите ее мышью и нажмите Ctrl+Enter

Подпишитесь на НАШ в социальных сетях

Комментарии

фото пользователя
Для комментирования материала или зарегистрируйтесь
+ Больше комментариев

Новости партнеров

Загрузка...
^